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This painting depicts a commander leading his troops at Yorktown.

La batalla de Yorktown

Sitio de Yorktown

Disponible en: English

Virginia  |  Sep 29 - Oct 19, 1781

En el invierno de 1781, de espaldas al rio York, el general británico Charles Lord Cornwallis deseaba reequipar y reabastecer a su ejército de 9000 hombres. Tras enterarse de que la flota francesa del Caribe navegaba hacia el norte y estaría lista para organizar un sitio al sur de Nueva Jersey, George Washington y su aliado francés, el conde de Rochambeau, dirigieron sus tropas de casi 8000 hombres hacia el sur de Virginia con la intención de reunirse con otro ejército de unos 12 000 paramilitares, conformado por tropas francesas y continentales, y sitiar Yorktown.

El 5 de septiembre, mientras el ejército aliado aún estaba en camino, la flota francesa bajo el mando del almirante de Grasse vigilaba la entrada de la bahía de Chesapeake. En la batalla de la bahía de Chesapeake, su tropa enfrentó e hizo retroceder a una flota británica que intentaba dar apoyo al ejército británico en Yorktown. Este movimiento dejó a Cornwallis aislado.

Tras una agotadora marcha forzada desde Nueva York, el ejército francoestadounidense llegó a Yorktown el 28 de septiembre y enseguida comenzó la ardua tarea de asediar al ejército de Cornwallis. Los franceses protegieron el lado izquierdo de las líneas aliadas, mientras los estadounidenses se encargaron del lado derecho.

Cornwallis hizo construir una serie de reductos en las afueras de Yorktown, mientras la mayoría de sus hombres se refugiaban en el pueblo. Con la ayuda de ingenieros franceses, las tropas estadounidenses y francesas empezaron a excavar una serie de trincheras paralelas que permitieron a los aliados acercarse a las líneas británicas.

Por la tarde del 9 de octubre, Washington dio inicio al bombardeo. Durante casi una semana, la artillería de los aliados arremetió contra la defensa británica. Para evitar que Cornwallis reparara su defensa, el fuego no cesó ni durante el día ni durante la noche.

El 11 de octubre, Washington ordenó que se excavara una nueva trinchera paralela a unos 365 metros de las líneas británicas. Sin embargo, para que las trinchera llegaran al río, había que tomar por la fuerza los reductos británicos 9 y 10.

Por la noche del 14 de octubre, tras un intenso bombardeo de artillería, las fuerzas estadounidenses y francesas lanzaron el ataque. El ataque del reducto 10 fue realizado por un destacamento de 400 soldados de infantería ligera bajo el mando de Alexander Hamilton. Los estadounidenses atacaron con bayonetas caladas y mosquetes descargados. Tras un intenso combate cuerpo a cuerpo, los británicos fueron abatidos. Fue una victoria abrumadora en la que los estadounidenses solo sufrieron 34 bajas. Al mismo tiempo, los franceses tomaron control del reducto 9.

Con tres frentes rodeados por la artillería enemiga, la posición de Cornwallis se había vuelto indefendible. El 15 de octubre, lanzó un contraataque desesperado, pero el fracaso fue estrepitoso. Dos días más tarde, Cornwallis empezó a negociar la rendición de su ejército y, el 19 de octubre de 1781, unos 8000 soldados británicos depusieron sus armas.

All battles of the Yorktown Campaign

Rev War  |  Battle
Green Spring
Virginia  |  Jul 6, 1781
Result: British Victory
Est. Casualties: 225
American: 150
British: 75
Rev War  |  Battle
La batalla de Yorktown
Virginia  |  Sep 29 - Oct 19, 1781
Result: American Victory
American: 389
British: 8,589
Rev War  |  Battle
Yorktown
Virginia  |  Sep 29 - Oct 19, 1781
Result: American Victory
American: 389
British: 8,589

Related Battles

VA | September 29, 1781
Result: American Victory
Commanders
Forces Engaged
28,900
American
19,898
British
9,000
Estimated Casualties
American
389
British
8,589