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Civil War  |  Article

10 datos: Harriet Tubman

Explore diez datos cruciales sobre Harriet Tubman, una abolicionista, espía, enfermera, sufragista y esclava liberada que trabajó incansablemente para liberar a los pueblos esclavizados por medio del ferrocarril subterráneo.
Disponible en: English

Dato n.º 1: Tubman nació en la esclavitud al este de Maryland, en una fecha desconocida entre 1820 y 1821.

Debido a la crueldad de sus diversos amos, deseaba escapar de alguna manera de la esclavitud desde muy pequeña y también liberar a otras personas. Más tarde recordaría: Había visto sus lágrimas y suspiros, y había escuchado sus llantos, y daría cada gota de sangre en mis venas por liberarlos.

Dato n.º 2: De niña, recibió una lesión grave en la cabeza.

Mientras hacía mandados, un supervisor trató de detener a un esclavo que se escapó, arrojándole una pesa de dos libras. El supervisor erró, y la pesa dio en Tubman, que estaba cerca del fugitivo, y le produjo una fractura de cráneo, lo cual afectó su salud por el resto de su vida, generalmente en forma de convulsiones.

Dato n.º 3: Después de escapar de la esclavitud, regresó a Maryland en 1850 como “conductora” del ferrocarril subterráneo.

Decidió hacerlo después de enterarse de que su sobrina sería subastada pronto. Continuó con los rescates de más de 70 otros esclavos hasta el estallido de la Guerra Civil y no fracasó en ninguno de ellos.. Durante esa época, adquirió su apodo Moisés.

Photograph of Harriet Tubman
Harriet Tubman

Dato n.º 4: En su primer intento exitoso de escapar de la esclavitud, empleó numerosos disfraces.

Solía caminar llevando gallinas para hacerse pasar por trabajadora de granja o se hacía pasar por sirvienta doméstica mientras se quedaba en la casa de una pareja abolicionista. Una manera notable de esconderse era simular que leía un periódico para evitar las sospechas, ya que se sabía que era analfabeta. Empleaba cánticos y canciones como mensajes en código para sus seguidores.

Dato n.º 5: Tubman ingresó en el ejército de la Unión como enfermera, pero también actuó como exploradora y espía tras las líneas enemigas.

A pesar de sus esfuerzos y su fama generalizada, solo pudo recibir una pensión como enfermera después del fin de la guerra.

Dato n.º 6: Una de las misiones más famosas en las que participó fue el asalto a Combahee Ferry en Carolina del Sur.

Durante este asalto, trabajó con el coronel de la Unión James Montgomery para liberar a 700 esclavos de una vez.

Illustration shows slaves escaping to a Union ship as buildings burn in the distance.
“Raid of Second South Carolina Volunteers (Col. Montgomery) Among the Rice Plantation of the Combahee, S.C.” from Harper's Weekly. During this raid, Harriet Tubman worked with Union Colonel James Montgomery to free over 700 slaves at once. Library of Congress

Dato n.º 7: En un punto después de la guerra, su situación financiera era tan extrema que cayó presa de una estafa de tráfico de oro.

El incidente y la causa que lo rodeaba provocaron indignación, y muchos de sus amigos y conocidos se reunieron para apoyarla.

Black woman wearing a dress is seated with her arm along the back of a chair.
Portrait of Harriet Tubman at midlife. Library of Congress

Dato n.º 8: Al igual que muchas otras mujeres destacadas de su época, se involucró profundamente en la promoción del voto de las mujeres junto con figuras como Susan B. Anthony.

A pesar de que eso posiblemente la sumía más en la pobreza, con frecuencia viajaba a dar discursos sobre el tema en Washington D.C. y la ciudad de Nueva York.

Dato n.º 9: Fue sometida a una cirugía en la cabeza, en la década de 1890, para aliviar las cefaleas que había sufrido gran parte de su vida.

Inspirada por los soldados que había visto ser sometidos a cirugías durante la guerra, se negó a recibir anestesia para la operación.

Dato n.º 10: Tubman murió en el asilo de ancianos que ella misma había fundado.

Harriet Tubman murió el 10 de marzo de 1913 en el asilo de ancianos nombrado en su honor, en Auburn, Nueva York. Fue enterrada con honores militares en el cementerio de Fort Hill en Auburn, donde también se encontraban figuras como el secretario de Estado, William Seward.

Más información: Harriet Tubman