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10 datos: La Proclamación de Emancipación

Aprenda la historia y la política que rodean este documento
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A portrait of Abraham Lincoln bordered by two American flags

Podría decirse que la Proclamación de Emancipación es uno de los diez documentos más importantes de la historia de los Estados Unidos; sin embargo, también es uno de los más incomprendidos. Aquí presentamos diez datos básicos sobre la proclamación y la historia que la rodea.

 

 

Dato n.º 1: De hecho, Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación dos veces.

Abraham Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación preliminar el 22 de septiembre de 1862. Estipulaba que, si los estados del sur no cesaban su rebelión para el 1 de enero de 1863, la Proclamación entraría en vigor. Cuando la Confederación no cedió, Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación definitiva el 1 de enero de 1863.

An image of the Emancipation Proclamation
Library of Congress

Dato n.º 2: La Proclamación de Emancipación solo se aplicaba a los estados en rebelión.

El presidente Lincoln justificó la Proclamación de Emancipación como una medida de guerra diseñada para detener a la Confederación. Cauteloso por respetar los límites de su autoridad, Lincoln aplicó la Proclamación de Emancipación solo a los estados del sur en rebelión.

Dato n.º 3: Los asesores de Lincoln no respaldaron inicialmente la Proclamación de Emancipación.

Cuando el presidente Lincoln propuso por primera vez la Proclamación de Emancipación a su gabinete en el verano de 1862, muchos de los secretarios del gabinete fueron indiferentes o, peor, temían que la Proclamación fuera demasiado radical. El firme compromiso de Lincoln por la necesidad y la validez de la Proclamación, junto con la victoria en Antietam, fue lo que finalmente persuadió a los miembros de su gabinete para que lo respaldaran.

Dato n.º 4: La batalla de Antietam (también conocida como Sharpsburg) brindó la victoria que necesitaba la Unión para emitir la Proclamación de Emancipación.

El presidente Lincoln había propuesto por primera vez la Proclamación de Emancipación a su gabinete en julio de 1862, pero el Secretario de Estado, William Seward, sugirió esperar una victoria de la Unión para que el gobierno pudiera probar que sería capaz de hacer cumplir la Proclamación. Si bien la batalla de Antietam terminó en una retirada, el ejército de la Unión pudo expulsar a los confederados de Maryland, lo que fue considerado una victoriasuficiente para que Lincoln emitiera con tranquilidad la Emancipación tan solo cinco días después.

Antietam lithograph

Dato n.º 5: La Proclamación de Emancipación fue una firme demostración de los poderes ejecutivos de guerra del presidente.

Los estados del sur usaban esclavos para respaldar sus ejércitos en el campo de batalla y para encargarse de los hogares, de modo que más hombres pudieran ir a luchar. En una muestra de su genio político, el presidente Lincoln astutamente justificó la Proclamación de Emancipación como una medida de guerra adecuada y necesariapara impedir el uso de esclavos por parte de la Confederación en la guerra. Lincoln también declaró que la Proclamación se aplicaría bajo su autoridad como comandante en jefe, y que la libertad de los esclavos sería mantenida por el gobierno ejecutivo de los Estados Unidos.

Dato n.º 6: La Proclamación de Emancipación cambió el foco de la guerra.

Hasta septiembre de 1862, el foco principal de la guerra había sido preservar la Unión. Con la emisión de la Proclamación de Emancipación, la libertad de los esclavos se convirtió en un objetivo de guerra legítimo.

Dato n.º 7: La Proclamación de Emancipación ayudó a evitar que se involucraran naciones extranjeras en la Guerra Civil.

Gran Bretaña y Francia habían considerado la posibilidad de respaldar a la Confederación para expandir su influencia en el hemisferio occidental. Sin embargo, muchos europeos estaban en contra de la esclavitud. Si bien el Reino Unido consideró que la Proclamación de Emancipación era evidentemente limitada e imprudente, la disposición de Lincoln reforzó el cambio del ánimo político internacional contra intervenir, y la victoria de la Unión en Antietam también influyó en quienes no querían intervenir del lado de una causa perdida. 

A photograph of the U.S. Colored Troops

Dato n.º 8: La Proclamación de Emancipación allanó el camino para que los afroestadounidenses lucharan por su libertad.

Lincoln declaró en la Proclamación que los afroestadounidenses de condición apta serían recibidos en el servicio armado de los Estados Unidos. Cinco meses después de que la Proclamación entrara en vigor, el Departamento de Guerra de los Estados Unidos emitió la orden general n.º 143, que estableció las Tropas de Color de los Estados Unidos (USCT, por sus siglas en inglés). Al final de la guerra, más de 200 000 afroestadounidenses prestaban servicio en el ejército y la armada de la Unión.

Dato n.º 9: La Proclamación de Emancipación indicó el camino hacia la abolición completa de la esclavitud en los Estados Unidos.

Con la Proclamación de Emancipación, el objetivo de la guerra cambió para incluir la liberación de esclavos, además de preservar la Unión. Si bien la Proclamación inicialmente solo liberó a los esclavos de los estados rebelados, al final de la guerra, la Proclamación había influido y preparado a los ciudadanos para defender y aceptar la abolición total de la esclavitud tanto en el norte como en el sur. La enmienda 13, que abolió la esclavitud en los Estados Unidos, fue aprobada el 6 de diciembre de 1865.

Dato n.º 10: Lincoln consideraba que la Proclamación de Emancipación fue el logro que coronó su presidencia.

Proclamado el salvador de la Unión, el presidente Lincoln realmente consideraba que la Proclamación de Emancipación fue el aspecto más importante de su legado. Nunca, en toda mi vida, me sentí más seguro de que estaba haciendo lo correcto que cuando firmé este documento, declaró. Si mi nombre entra en la historia será por este acto, y pongo mi alma entera en él.